新华社圣地亚哥7月31日电中国科学院南美天文研究中心本塔龙峰项目科研办公室7月31日在智利北部城市安托法加斯塔揭牌。

当地时间11月22日,在国家主席习近平和智利总统巴切莱特的共同见证下,中国科学院国家天文台台长严俊和智利北方天主教大学校长Jorge
Tabilo
Álvarez,于智利首都圣地亚哥总统府签署了合作共建天文观测基地的谅解备忘录。

中国驻智利大使徐步和智利北方天主教大学校长豪尔赫·达比罗共同为科研办揭牌。徐步在致辞中说,智利是世界上着名的“星空之国”,尤其是北部阿塔卡马沙漠,是地球上最适宜天文观测的地方。天文研究合作是中智科技合作的重点之一。

智利凭借其优越的天文气候条件和历届政府对天文事业的重视与稳定支持,几十年来吸引了欧、美、日等多国竞相在智长期发展天文观测设施,成果斐然。目前为智利北方天主教大学所拥有的“VTRS台址”(Ventarrones)位于圣地亚哥以北约1200公里的世界著名的阿塔卡马高原沙漠地带,距离UCN大学所在的安市(Antofagasta)约100公里,海拔2900米,是中科院南美天文中心经过认真调研和实地考察,与其它台址进行反复比较后确定的优秀观测台址。它曾经是欧洲南方天文台E-ELT
39米超大望远镜的备选台址之一,其质量得到国际一流机构的认可,各方面综合条件突出。为了推进天文观测研究和相关领域的科技发展,促进两国科学家、工程师和学生的合作交流,经国家天文台与UCN大学协商,一致同意作为双边合作伙伴,共同把VTRS台址建设和发展成为国际性的现代化天文科研基地,同时对科普教育起到重要作用。

中科院国家天文台与智利北方天主教大学共建的本塔龙峰天文台位于海拔2900米处,方圆25平方公里,距离安托法加斯塔约90公里,与欧洲南方天文台的两个大型天文台址鼎足而立,天文观测条件非常优秀。本塔龙峰项目科研办公室则设在位于安托法加斯塔的智利北方天主教大学校园内。

严俊指出,我国立足于天文发展的长期规划,待时机成熟时在智发展观测基地,是一个经过科学界慎重考虑的战略步骤。此备忘录的正式签署以及具体内容的逐步实施,将使我国首次在海外通过共同开发的方式拥有国际一流的观测台址,且其经度和纬度都与我国本土观测台站优势互补。这对于我国实测天文和天文技术方法的发展具有重大意义,也是我国建设科技强国的标志之一,并将进一步促进和扩大中智双方在天文领域的合作与交流。